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¿Qué es el 'Boxing Day'?

'EL DÍA DE LAS CAJAS'

¿Qué es el 'Boxing Day'?

Descubre el origen de esta famosa y británica festividad y sus celebraciones más actuales: eventos deportivos y comienzo de las rebajas de invierno.

¿Qué es el 'Boxing Day'?

Dentro del calendario de Navidad británico, además de los días 25 y 31 de diciembre y 1 de enero, existe otra fecha clave a celebrar. Se trata del 26 de diciembre, más conocido como 'Boxing Day' -traducido como el día de la caja-. Un acontecimiento que ha ido ganando importancia con el paso del tiempo y cuyo origen parece aún apoyarse sobre diferentes versiones. Y lo cierto es que, más allá de meras tradiciones, hay que decir primeramente que constituye, dentro del calendario litúrgico de la Cristianidad Occidental, el segundo día de Navidad y, también, día de San Esteban. Una festividad católica importante en la región de Cataluña, a la que se le conoce por el nombre de San Esteve.

Este día ha ido ganando importancia con el paso del tiempoEste día ha ido ganando importancia con el paso del tiempo

Pues bien, partiendo de sus raíces navideñas, se dice que para remontar hasta sus más firmes orígenes habría que retroceder hasta la Edad Media. Era entonces, durante este 26 de diciembre, cuando las clases sociales adineradas recompensaban a su servidumbre con cajas llenas de comida y frutas, de ahí su denominación 'boxing' o 'caja'. Sin embargo, hay quienes se apoyan en otro tipo de teorías para explicar esta curiosa acción navideña. Así, también se habla de que, antiguamente, en este segundo día de Navidad, los sacerdotes sacaban cajas a las puertas de las iglesias con todas las donaciones recibidas durante los meses anteriores. Un acto al que recurrían multitud de familias con pocos recursos y que ayudaba a dar luz e ilusión en sus vidas.

Esta tradición tiene sus orígenes en la época de la Edad MediaEsta tradición tiene sus orígenes en la época de la Edad Media

Por otra parte, y más cercano a nuestros tiempos, también se dice que sus orígenes podrían venir de la práctica realizada por muchos empleados y aprendices, quienes se dirigían a sus puestos de trabajo con una pequeña caja en la que sus respectivos jefes depositaban dinero, como si de un aguinaldo tradicional se tratase. Hipótesis muy diferentes entre sí pero con un nexo común: la característica de relacionar este día tan especial con una simple caja. Y es que, a pesar de que se entienda como una práctica del pasado, es cierto que dicha tradición también ha conseguido superar el paso del tiempo, ganando terreno en mucho trabajos actuales. Así, no es de extrañar que, si vives en Reino Unido, tu jefe acabe teniendo un detalle especial contigo y el resto de trabajadores de la empresa.

Algo muy parecido con lo que ocurre aquí en España con las cestas de Navidad, vinos o jamones, los cuáles llegan a modo de 'Boxing Day' para desear unas felices fiestas a los trabajadores de una empresa. En este caso, la idea se mantiene, aunque sin ser el destinatario el encargado de mostrar su "caja" a sus superiores para que depositen, en su interior, un obsequio navideño. Y esto es lo que ocurre exactamente, hoy en día, en el mismo Reino Unido, quienes se encargan de seguir manteniendo sus tradiciones pero con nuevas inclusiones. Actos tan diferentes a los atribuidos en sus orígenes al 'Boxing Day' como, por ejemplo, el gran inicio de las rebajas de Navidad en todos los comercios. Un día en el que la comunidad británica desata su locura más consumista y logra arrasar con las ofertas impuestas en muchas de sus tiendas.

Las cestas de Navidad se utilizan para desear felices fiestasLas cestas de Navidad se utilizan para desear felices fiestas

Y es que, sin ninguna duda, este 26 de diciembre se corona como el momento clave para quienes quieran hacerse con las mejores 'gangas' del momento. Un evento que baña las tiendas con multitudinarias colas de espera y que, año tras año, acaba convirtiéndose en noticia para los medios locales. Algo similar con lo que sucede en España el primer día de rebajas de enero, cuando los establecimientos comerciales deciden rebajar, considerablemente, el precio de sus artículos y muchos aprovechan tanto para hacer los cambios oportunos de los regalos de Navidad como para invertir el dinero recogido bajo el árbol. Aunque más allá de su carácter orientado al consumo masivo, el ''Boxing day' de la actualidad también se centra en actos dirigidos al mundo del deporte, siendo características de este día las competiciones de fútbol, rugby o las carreras de caballos.

En el caso de Reino Unido, por ejemplo, es tradición que el día 26 de diciembre se disputen importantes partidos en las ligas de fútbol de Inglaterra, Irlanda del Norte y Escocia. Una cita importante a la que acuden numerosos fanáticos y la cual resulta imprescindible dentro del calendario deportivo inglés. Así, es este día posterior a la Navidad cuando se disputan partidos entre equipos locales o regionales, lo que permite a los seguidores de cada equipo trasladarse hasta el campo sin tener que realizar largos viajes en plena semana navideña. Un gran punto a favor para quienes asisten a este tipo de encuentros deportivos. Aunque es importante señalar que esta famosa tradición también lleva arrastrándose desde hace más de 100 años en Reino Unido siendo, por aquel entonces, el pasatiempos preferido para las clases bajas en el 'Boxing Day', dejando actividades como la caza del zorro para la nobleza.

En Reino Unido se disputan importantes partidos de fútbolEn Reino Unido se disputan importantes partidos de fútbol

Asimismo, hay que señalar que cada 26 de diciembre, a pesar de encontrar en activo la gran mayoría de comercios y restaurantes y poder disfrutar de importantes eventos deportivos, los bancos en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte permanecen siempre cerrados. Días feriados a los que se le denomina como 'bank holidays'. De igual modo, suele ser habitual que si, por ejemplo, dicho 'Boxing Day' cae en sábado, la festividad se traslade al siguiente lunes. Pero si, por otra parte, da la casualidad de que toque en domingo, la fiesta acabaría realizándose el siguiente martes. Además, ten en cuenta que si tienes pensado viajar allí durante esta importante fecha, la mayoría de transportes funcionarán con horario vacacional, lo que quiere decir que sus servicios quedarán reducidos al mínimo.

Este día la mayor parte de comercios se encuentran abiertosEste día la mayor parte de comercios se encuentran abiertos

Sin embargo, y a pesar de que siempre relacionemos esta fiesta con Reino Unido, te sorprenderá descubrir el gran número de ciudades en los que también es costumbre celebrar el famoso 'Boxing Day'. Una tradición que, por supuesto, heredaron hace tiempo todas aquellas naciones que en el pasado pertenecieron al imperio británico. Así, por ejemplo, resulta común que en destinos como Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Canadá también permanezcan cerrados multitud de bancos y comiencen los grandes descuentos de muchos comercios. Así, vemos que, con el paso del tiempo, la manera de afrontar este día religioso ha ido transformándose hasta tal punto de abarrotar las tiendas de muchos de los principales países del mundo.

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